Que faut-il savoir sur les poumons ?

Que faut-il savoir sur les poumons ?

Les poumons représentent la majeure partie de l’appareil respiratoire. Ils sont au nombre de deux et sont constitués par un tissu
gris-rosé spongieux (de même consistance qu’une éponge). Ils occupent
la cage thoracique et sont séparés l’un de l’autre par une région appelée le médiastin : cette région contient le cœur, de grosses artères et veines, la trachée, l’œsophage et des ganglions lymphatiques.
 

Le cancer des poumons en quelques chiffres

 

C’est la première cause de mortalité par cancer en France.
En 2005, on estime qu’il a été responsable de plus de 26 600 décès. La
même année, plus de 30 600 nouveaux cas ont été diagnostiqués en France.
78 % l’ont été chez des hommes mais la fréquence des cancers du poumon augmente chez les femmes de 35 à 45 ans : elle a été multipliée par 4 en 10 ans.

 

Causes et origines du cancer des poumons

Les travaux scientifiques ont montré que certains facteurs augmentent les risques de développer la maladie. Le tabac est responsable de plus de 90 % des cancers du poumon et d’autant de décès. Le risque de cancer du poumon chez un non-fumeur exposé continuellement à la fumée des autres (tabagisme passif) est augmenté de 26 %, comme par exemple chez un couple dont l’un des conjoints est non fumeur.

Des facteurs environnementaux comme la pollution atmosphérique, des facteurs de risques professionnels peuvent être impliqués.
Les travailleurs exposés à des substances cancérigènes telles que l’amiante présentent un risque accru de cancer du poumon.

 

Signes et symptômes du cancer des poumons

Certains symptômes doivent amener à consulter :

– toux rebelle
– douleur thoracique persistante
– essoufflement
infections bronchiques répétées
– crachements de sang même minimes
– gonflement permanent du cou et de la face

Le cancer du poumon peut aussi se manifester par des symptômes plus généraux :

– fatigue

– amaigrissement

fièvre prolongée

– maux de tête

phlébites

– troubles nerveux avec confusion mentale…

 

Dépister un cancer des poumons

En cas de suspicion d’un cancer du poumon, le médecin peut réaliser une radiographie ou un scanner. Il n’existe pas, à l’heure actuelle, de test permettant un dépistage simple. Lorsque l’examen radiographique, puis le prélèvement ont établi l’existence d’un cancer, des examens complémentaires visent à évaluer le stade de la maladie.

 

Traitement du cancer des poumon

Aujourd’hui, il existe essentiellement trois traitements du cancer du poumon : la chirurgie, la radiothérapie, la chimiothérapie. Ceux-ci peuvent être prescrits seuls ou associés en tenant compte de la grande diversité des cas.

La chirurgie, quand elle est possible, consiste à enlever soit un lobe du poumon ou la totalité du poumon atteint par le cancer, en fonction de la taille de la tumeur.

La radiothérapie,
également appelée « rayons », utilise des radiations à haute énergie
pour détruire les cellules cancéreuses et empêcher leur développement.

CATEGORIE : pathologies-et-symptomes 

TAG : cancer des poumons, respiration, appareil respiratoire