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Définition de la peau

Définition de la peau


La peau est l'organe le plus étendu du corps ; elle se compose de deux couches principales, elles-mêmes divisées en plusieurs sous-couches. La couche superficielle s'appelle l'épiderme, la couche profonde composée de tissu s'appelle le derme.


L'épiderme est constitué d’un empilement de cellules appelées « kératinocytes » qui sont sphériques dans la partie inférieure de l’épiderme (« kératinocytes basaux ») et plus plates dans les couches supérieures (cellules squameuses).


La peau contient également de petites structures spécialisées telles que les nerfs, les poils, les ongles ainsi que différents types de glandes. Les mélanocytes, qui produisent un pigment foncé appelé mélanine, sont répartis dans la couche basale de l’épiderme.

 

Un cancer en progression


Le cancer de la peau est un cancer en augmentation constante : exposition solaire, utilisation des lampes à bronzer…Sont diagnostiqués en France environ 60 000 cancers de la peau chaque année (une grande majorité étant des carcinomes).

 

Les différents types de cancer de la peau


La peau est constamment soumise à des agressions, tant externes, par des agents infectieux ou irritants, qu'internes par les effets de certains processus biologiques.


Les anomalies que ces agressions peuvent provoquer sont souvent bénignes. Il arrive cependant qu'elles soient malignes. Lorsqu'elles sont malignes, elles peuvent prendre la forme d'un des trois principaux types de cancers de la peau que l'on distingue selon les cellules concernées :


Le carcinome épidermoïde (appelé aussi épithélioma spinocellulaire), cancer des cellules squameuses

Le carcinome basocellulaire, cancer des cellules basales

Le mélanome, cancer développé aux dépens des mélanocytes

 

Les causes du cancer de la peau


Le facteur de risque le plus important dans la survenue d’un cancer de la peau est l'exposition excessive et intermittente au soleil avec brûlures solaires.

Le moment où cette exposition devient excessive varie en fonction du phototype et du phénotype de la personne.

 

Les personnes qui ont une peau claire propice aux coups de soleil, des tâches de rousseur, des yeux clairs et cheveux blonds ou roux ont un risque beaucoup plus important de développer un mélanome que les autres.


La présence sur la peau de nævus en très grand nombre et d'aspect atypique est également un facteur de risque.

 

Symptômes et signes du cancer de la peau

 

Bien que le plus souvent bénigne, tout symptômes ou signes d'excroissance ou plaie qui ne cicatrise pas doit être signalée au médecin en raison d'un risque de cancer.


Le cancer de la peau peut prendre des aspects différents. Il peut se présenter sous la forme d'une petite bosse pâle, blanchâtre, qui finit par saigner et faire une croûte qui revient sans cesse, ou d'une plaque rouge, sèche, squameuse, mais aussi sous de nombreuses autres symptômes. La tumeur peut être très petite au départ et devenir très étendue.


Le mélanome peut apparaître soudainement sur la peau sous forme d'une tâche noire irrégulière ou d'un nodule noir.


Il peut également débuter au sein ou à proximité d'un nævus existant qui s'est récemment transformé (a augmenté de taille ou changé de couleur, par exemple).


Une règle simple par ABCDE peut aider à se rappeler des signes importants du mélanome :


A : Asymétrie
L'une des moitiés ne ressemble pas à l'autre.


B : Bords irréguliers
Les bords sont déchiquetés, ébréchés, ou flous.


C : Couleur
La pigmentation n'est pas uniforme. Il existe différentes teintes de brun clair, brun et noir. Une coloration rouge, blanche et bleue peut contribuer à l'aspect tacheté.


D : Diamètre
Toute augmentation de taille soudaine ou persistante doit spécialement attirer l'attention.

 

E : Evolution
Tout changement d’aspect : forme, taille, épaisseur, couleur.


Si vous avez une crainte, les dermatologues organisent tous les ans une journée de détection gratuite.

 

Les traitements du cancer de la peau


La chirurgie reste le principal traitement du mélanome ou du carcinome. Le médecin enlève la tumeur qui sera analysée par un anatomopathologiste pour en préciser la taille, l'épaisseur et le degré de profondeur.

 

Dans un deuxième temps, le médecin complète l'exérèse selon l'épaisseur en enlevant une partie de tissu sain autour de la tumeur : c'est ce qu'on appelle une « reprise d'exérèse ».


Si lors de l'examen clinique et du bilan d'extension le médecin a constaté la présence de ganglions, on réalisera un curage ganglionnaire pour détecter d'éventuelles cellules cancéreuses.


En complément, un traitement par immunothérapie va activer les défenses immunitaires du malade pour détruire les cellules cancéreuses.


Pour certaines localisations des cancers de la peau, ou lorsque la tumeur est difficilement accessible à la chirurgie, le médecin peut prescrire un traitement par radiothérapie.


CATEGORIE : pathologies-et-symptomes

TAG : cancer de la peau, cancer, mélanome, carcinome basocellulaire, carcinome épidermoïde