Découvrir la déficience intellectuelle

Découvrir la déficience intellectuelle

Pour l’Unapei, le handicap mental est
d’abord la conséquence sociale d’une déficience intellectuelle
(altération plus ou moins sévère mais irréversible des capacités
intellectuelles).

Bien que le handicap prenne souvent une
place importante dans leur vie et dans celle de leurs proches, les
personnes handicapées mentales sont avant tout des individus qui ont
besoin d’être entourés, de travailler quand ils le peuvent, d’avoir des
loisirs… Bref, de vivre le plus possible avec et parmi les autres.

 

Qu’est-ce que le handicap mental ?

L’expression
« handicap mental » qualifie à la fois une déficience intellectuelle
(approche scientifique) et les conséquences qu’elle entraîne au
quotidien (approche sociale et sociétale).

Le handicap mental
se traduit par des difficultés plus ou moins importantes de réflexion,
de conceptualisation, de communication, de décision.

Ces
difficultés doivent être compensées par un accompagnement humain,
permanent et évolutif, adapté à l’état et à la situation de la personne.
C’est à la solidarité collective qu’il appartient de reconnaître et de
garantir cette compensation.

 

La personne handicapée, à la fois ordinaire et singulière

Elle
est ordinaire, parce qu’elle connaît les mêmes besoins que tout le
monde, parce qu’elle dispose des mêmes droits que tous et qu’elle
accomplit les mêmes devoirs.

Elle est singulière, parce qu’elle est confrontée à plus de difficultés que les autres citoyens, du fait de son handicap.

Qu’il
s’agisse d’un enfant ou d’un adulte, la personne handicapée mentale est
porteuse de manière permanente d’une déficience intellectuelle dont
l’origine peut être très diverse.

 

Elle a donc
généralement besoin, le plus tôt possible, d’un soutien et d’un
accompagnement adaptés pour l’aider à mieux communiquer avec les autres,
exprimer ses envies, s’éveiller et développer sa personnalité, aller à
l’école, travailler, en quelques mots : vivre sa vie.

 

Différence entre handicap « mental »
et « psychique »

Le handicap mental est la conséquence d’une déficience intellectuelle.

La
personne en situation de handicap mental ne peut pas être soignée, mais
son handicap peut être compensé par un environnement aménagé et un
accompagnement humain, adaptés à son état et à sa situation.

Le
handicap psychique est, quant à lui, la conséquence d’une maladie
mentale. Comme le définit l’Unafam, la personne malade mentale est un
individu « qui souffre de troubles psychiques d’origines diverses qui
entachent son mode de comportement d’une façon momentanée ou durable et
inégalement grave ».