Définition de la sinusite

Définition de la sinusite

La sinusite correspond à une inflammation des sinus (cavités aériennes) de la face le plus souvent due à des bactéries ou des virus. La sinusite peut être aiguë ou chronique. Plusieurs sinus peuvent être atteints, mais les sinusites aiguës maxillaires
sont les plus fréquentes chez l’adulte et l’enfant de plus de 3 ans.
Des complications neurologiques et ophtalmologiques parfois graves
peuvent survenir. On parle de sinusite chronique lorsque les signes persistent plus de 12 semaines.

 

Risques et conséquences de la sinusite

La sinusite aiguë fait le plus souvent suite à une rhinite ou à une rhinopharyngite virale. Certaines causes spécifiques comme l’allergie, la mucoviscidose, la polypose, ou encore un traumatisme ou un corps étranger sont possibles. Les complications comme la sinusite aiguë suppurée restent rares (entre 1 et 2 %).

 

Causes et mécanismes de la sinusite

La sinusite aiguë provient d’une inflammation de la muqueuse des sinus,
qui entraîne un œdème et des anomalies du passage de l’air et de
l’évacuation des sécrétions : le drainage du sinus est empêché par
l’obstruction.

 

Symptômes et signes de la sinusite

La sinusite se manifeste par des symptômes de douleurs spontanées localisées au niveau des sinus : sous l’orbite de l’œil avec une irradiation de la douleur vers les dents (sinusite maxillaire), au-dessus de l’orbite (sinusite frontale) ou derrière les yeux dans d’autres rares cas.

La douleur est majorée aux variations de pression (toux, effort) ou aux mouvements.

En cas de complication, on peut noter une fièvre élevée, un œdème de la paupière ou de l’œil, des douleurs très importantes, insomniantes qui nécessitent une hospitalisation.


Avec quoi ne faut-il pas confondre ?

En cas rhinosinusite aiguë virale
(nez qui coule, mal de gorge…), un écoulement nasal et des douleurs des
sinus (sinusalgies) sont courants sans surinfection et disparaissent
spontanément.

Certaines sinusites maxillaires
ont une origine dentaire qui nécessite le traitement de la dent en
cause par un chirurgien-dentiste ; la douleur est unilatérale.

Enfin, une allergie ne doit pas être négligée, car la prise en charge thérapeutique de la sinusite aiguë allergique repose sur des traitements très différents (éviction de l’allergène en cause et antihistaminiques).

 

Y a-t-il une prévention possible ?

Il n’y a pas de mesures préventives pour éviter une contamination et une sinusite. Seuls des soins dentaires rigoureux et des visites annuelles chez le dentiste peuvent prévenir une sinusite d’origine dentaire.

En cas de sinusite, un lavage régulier des fosses nasales est utile avec un soluté hypertonique ou isotonique (sérum physiologique) associé au mouchage du nez et/ou aspiration au « mouche-bébé ».

Les
baignades (eau de mer ou piscine) et les changements de pression comme
lors des voyages en avion sont contre-indiqués en période aiguë.

 

À quel moment consulter ?

 

La sinusite aiguë banale ne nécessite pas d’antibiotiques d’emblée, mais les patients à risque de complications (âge, immunodépression, diabète…) doivent consulter rapidement (sinusite suppurée).

De même, en cas de signes de complications (œdème, douleur intolérable, fièvre élevée…), une consultation en urgence s’impose.

 

Que fait le médecin ?

Le diagnostic est posé par le médecin en consultation sans examen complémentaire. L’écoulement nasal est visible et la douleur est reproduite à la palpation de la face, en regard du sinus.

L’interrogatoire recherche l’ancienneté des symptômes, les douleurs dentaires et le rythme de la douleur (nocturne…).

La radiographie des sinus n’est pas systématique et le scanner peut être utile dans les formes compliquées.

À l’issue de cette consultation, le médecin instaure un traitement visant à diminuer la douleur et à favoriser le drainage du sinus et l’écoulement nasal.

Il peut décider d’ajouter des antibiotiques en cas de persistance des symptômes, de signes sévères ou de présomption de surinfection bactérienne.

Une réévaluation 3-4 jours après l’instauration du traitement est de toute façon nécessaire.

Une consultation chez le dentiste pourra également être indiquée.

 

Comment préparer ma prochaine consultation ?

Le respect des mesures d’hygiène (lavage des fosses nasales) et des traitements prescrits (médicaments contre la fièvre et la douleur…) vient à bout de la plupart des sinusites aiguës. En cas de persistance des symptômes ou d’aggravation (fièvre, douleurs…) dans les 3 ou 4 jours, il est nécessaire de reconsulter.