Handicap et assistance : parcours d’un chien

Handicap et assistance : parcours d’un chien

250 Familles d’Accueil, 50 Délégués
Régionaux, tous bénévoles, 16 Educateurs spécialisés et leurs
Responsables, répartis dans les 4 Centres d’Education labellisés
d’HANDI’CHIENS, participent à l’éducation des chiens d’assistance
HANDI’CHIENS.

Pour eux, un seul mot d’ordre : réussir la
performance de transformer ces irrésistibles petits chiots – Labradors
ou Golden Retrievers – en chiens d’exception, heureux de travailler pour
leurs maîtres, heureux de vivre leur vie de chien aussi ! Ils le savent
bien ces professionnels du chien : seul un chien équilibré, aimé et
respecté fera un bon chien d’assistance. Le jeu et la récompense, la
fermeté dans la douceur sont les clés d’une éducation efficace.

 

Première étape : La sélection

Nos chiens, Labradors et Golden retrievers, sont sélectionnés chez des éleveurs par nos Educateurs.

Ils
sont nécessairement issus de parents inscrits au LOF (Livre des
Origines Français) car il est important de connaître la lignée pour nous
garantir autant que faire se peut, des risques héréditaires telles que
la dysplasie coxo-fémorale ou les tares oculaires dont Labradors et
Golden Retrievers sont souvent victimes.

 

Des tests de
comportement permettront d’écarter, au sein d’une même portée, les
chiots trop craintifs, trop indépendants ou qui d’évidence n’accepteront
pas facilement de se soumettre aux ordres de leur maître.

Nos futurs chiens d’assistance sont alors âgés de 7 semaines !

 

Deuxième étape : La vie en famille d’accueil

Une étape décisive dans l’éducation de nos chiens !

Les
250 Familles d’Accueil, réparties dans toute la France font le choix
d’assurer la socialisation et la pré-éducation de ces chiots si
attachants pendant 16 mois. Ils ont pour mission de transformer le chiot
en un chien équilibré, parfaitement intégré à la société en le
familiarisant avec la plus grande diversité possible de situations.
Ainsi le chien, dans sa vie future ne se laissera pas surprendre ! Il
connaîtra aussi les commandes de base « assis, couché, pas bouger,
viens… » et répondra à 30 commandes.

La Famille d’Accueil a
également pour mission d’apporter au chiot toute l’attention qu’il
mérite en conjuguant vie de famille, jeux, promenades et câlins !

Le rôle clé des familles d’accueil

Pendant
cette période déterminante pour le futur chien d’assistance, qui va
durer 16 mois, les Familles d’Accueil connaissent une fierté et une joie
toute particulière : celles de participer à une action de solidarité
exceptionnelle.

Elles vont, pour les assister dans leur rôle,
bénéficier de l’aide et surtout de l’expérience de nos Educateurs
lorsqu’elles résident proches de l’un de nos Centres ou des 50 Délégués
aux familles d’accueil chargés de les former et de les encadrer. Après
avoir éduqué un chiot Labrador et un chiot Golden Retriever, certaines
familles choisissent en effet de poursuivre leur action de bénévolat en
devenant Déléguées aux Familles d’Accueil. Elles suivent pour cela un
stage de formation spécifique.

 

Tous les 15 jours les
Délégués rencontrent les familles pour les conseiller et les aider à
réussir l’éducation de nos futurs chiens d’assistance. Une fois par an
les Délégués se retrouvent pour faire le point des méthodes et
techniques d’éducation avec toujours le même objectif : tout mettre en
œuvre pour préparer le chiot à devenir ce compagnon incomparable pour
les personnes handicapées qui les attendent.

 

Troisième étape : Entrée à la “Grande Ecole” dans l’un des 4 centres d’éducation

À l’issue de cette période de 16 mois pendant laquelle nos chiens auront
appris le BA BA d’une bonne éducation et les règles de bonne conduite
indispensables pour devenir un chien d’assistance « diplômé », nos
chiens – alors âgés de 18 mois – vont rejoindre l’un de nos 4 Centres.

Ils
y retrouveront leurs congénères, une équipe de 20 à 30 chiens à
laquelle il faudra s’intégrer et surtout, les éducateurs spécialisés qui
vont s’employer à parfaire leur éducation.
De 18 à 24 mois, nos chiens vont apprendre en s’amusant.

Périodes
d’entrainement, de jeux, de promenades et de repos alterneront pour que
soit respecté le rythme biologique de nos chiens et leurs besoins
physiologiques et psychologiques.

Ils apprendront, pendant les
6 mois que durera leur séjour, les 50 commandes auxquels ils devront
savoir répondre. Les exercices pratiques se feront à l’intérieur du
Centre, dans une salle qui reproduit le contexte familial. Chats,
lapins, oiseaux font partie de cet environnement et pas question de se
laisser dominer par un instinct de chasse qui ne serait pas totalement
maitrisé !

À l’extérieur, nos chiens seront confrontés au plus
grand nombre de situations possibles : ils accompagneront leurs
éducateurs au marché, dans les magasins, participeront à des
démonstrations et des réunions publiques. Ils apprendront à se déplacer à
côté d’un fauteuil roulant sans gêner sa progression, à marcher à
reculons devant le fauteuil pour franchir un passage étroit et à garder,
aussi longtemps que nécessaire, la position que leur ordonneront leurs
maîtres au restaurant, à l’école ou au bureau.

À l’issue de
ces 6 mois de formation, les chiens sont capables de travailler avec
différentes personnes et dans différents lieux sans se laisser perturber
par l’environnement mais sans rien perdre de leur personnalité de chien
!

6 mois après leur entrée dans l’un de nos Centres, nos
chiens sont prêts pour la dernière étape : heureux de travailler, de
faire plaisir, ils participent alors à un stage d’adaptation et de
transmission qui leur permettra de rencontrer ceux dont ils deviendront
les compagnons de route.